Tecnología que revoluciona la conservación de los bosques

compartir
Copiado!

Por: Jennifer Kennedy

Lee el artículo en inglés aquí

 

El californiano Topher White quedó impresionado por los incesantes aullidos, zumbidos y graznidos de la jungla cuando visitó por primera vez un santuario de gibones como turista en Borneo en 2011.

Experimentó los exuberantes sonidos de la jungla, el zumbido rítmico de las cigarras, el grito audaz del pájaro cálao rinoceronte y los gritos de los gibones. Pero lo que White no pudo dejar de escuchar, por encima del clamor constante de la vida silvestre, fue el zumbido mecánico de las motosierras por parte de los madereros que talaban árboles ilegalmente.

La extracción, compra y venta de madera ilegal es un problema que devasta los bosques tropicales y templados en todo el mundo. Según la Organización Internacional de Policía Criminal (INTERPOL), se estima que el comercio ilícito mundial de madera asciende a entre 51.000 y 152.000 billones de dólares anuales.

En Borneo, los estudios satelitales de WWF muestran que entre 1985 y 2001, el 56 por ciento de las selvas tropicales protegidas de tierras bajas en Kalimantan, la parte indonesia de la isla, se cortó para satisfacer la demanda mundial de madera. Según Global Forest Watch, Borneo perdió casi una cuarta parte de su cobertura de árboles entre 2001 y 2019.

Una forma de combatir la tala ilegal es emplear guardabosques, el santuario que White visitó tenía tres guardias de tiempo completo. Sin embargo, los guardabosques sólo pueden protegerse contra la tala si saben que está sucediendo. Un día, caminando por la selva tropical, White y sus compañeros vieron a taladores ilegales cortando un árbol a solo 500 metros de la estación de guardabosques; el sonido de la motosierra había pasado desapercibido, perdido en el estruendo del bosque.

La experiencia de White en Borneo lo llevó a crear la empresa tecnológica sin fines de lucro: Rainforest Connection, que está revolucionando la conservación de los bosques en todo el mundo.

Al pensar en cómo la tecnología podría ayudar a proteger los bosques, se dio cuenta de que la solución debía ser simple, escalable y capaz de utilizar lo que estaba disponible: personas y conectividad. El santuario tenía guardias y, sorprendentemente, también contaba con un buen servicio de telefonía celular.

Con esto en mente, White desarrolló una solución novedosa en el garaje de sus padres – un dispositivo de monitoreo compuesto por teléfonos celulares viejos, que están llenos de sensores como micrófonos y rastreadores GPS. White regresó a Borneo, a una reserva diferente, para probar su invento. La prueba fue un éxito – alertó a los guardabosques sobre la tala ilegal.

Chrissy Durkin, directora de expansión internacional de Rainforest Connection, dijo a The Oxygen Project que el sistema de monitoreo acústico ad hoc funciona con hardware en tiempo real y software fuera de línea.

“El [hardware] en tiempo real se llama Guardián, que es una mini computadora que dejó de ser un teléfono celular reciclado”, dijo Durkin. «Es una placa lógica personalizada con una carcasa resistente a la intemperie con paneles solares, una antena direccional y un micrófono».

Topher White desplegando un dispositivo Guardián en territorio Tembé, Brasil. Crédito: Rainforest Connection

Los guardianes están instalados en el dosel del bosque, donde hay suficiente luz para alimentar los paneles solares. Los dispositivos registran el sonido del bosque y, gracias a la conectividad celular, los datos se transmiten a la nube, donde un modelo de IA detecta ruidos como motosierras, vehículos y disparos. Luego, se envía una alerta en tiempo real a una aplicación en los teléfonos de los guardabosques, lo que les permite intervenir.

Fundada por White en 2014, Rainforest Connection ha implementado desde entonces, dispositivos en Sudamérica, Asia, Europa y África. Desde permitir que los Tembé en Brasil protejan su tierra ancestral contra la tala ilegal, hasta colaborar con la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) para detener la caza furtiva en Camerún, Rainforest Connection trabaja con socios que incluyen pueblos originarios, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos locales.

Pero ha sido un desafío. Durkin, cuyo equipo es responsable de implementar los dispositivos de campo, dijo: “Instalar tecnología en medio de la selva tropical no es una tarea fácil. Hay insectos, hay agua y hay todo tipo de elementos con los que tienes que lidiar «.

Durkin dijo que el equipo se ve a sí mismo como proveedores de tecnología. Al trabajar en estrecha colaboración con sus socios, el equipo ha adaptado los dispositivos para que funcionen de manera eficaz en algunas de las áreas más inhóspitas del mundo.

Un dispositivo Guardián en el dosel. Crédito: Rainforest Connection

 

La conectividad es otra barrera. Aunque hay cobertura de telefonía celular en algunas partes remotas de la selva tropical, existen límites en cuanto a dónde se pueden instalar los dispositivos. Sin embargo, Durkin dijo que el nuevo Guardián lanzado en 2021 tendrá conectividad satelital, lo que significa que los dispositivos se pueden instalar en cualquier lugar.

Desde sus inicios, el trabajo de Rainforest Connection ha seguido evolucionando. La organización ha vuelto a lanzar recientemente Arbimon, una plataforma de análisis bioacústica. Arbimon utiliza la coincidencia de patrones. Crea un espectrograma, una representación visual de audio, de la llamada de una especie. Posteriormente utilizará automáticamente el reconocimiento visual para encontrar coincidencias de todas esas llamadas en el conjunto de datos. En lugar de escuchar el audio durante horas, un científico puede mirar el espectrograma, confirmar los hallazgos y crear un conjunto de datos considerable. El equipo científico de Rainforest Connections luego usa el conjunto de datos para construir un modelo de IA para esa especie.

La organización sin fines de lucro está trabajando actualmente en modelos de inteligencia artificial que constan de varios cientos de especies. Con estos modelos de IA, se pueden rastrear diferentes especies en tiempo real en algunas de las regiones más biodiversas y amenazadas del mundo.

Durkin dijo que la plataforma es «una excelente manera de monitorear, a escala, cómo la biodiversidad se ve afectada por el cambio climático y la invasión», y que los datos se utilizan «para informar las prácticas de gestión de la conservación».

Topher White le muestra a un socio local cómo funciona la aplicación. Crédito: Rainforest Connection

 

Durkin, que acaba de regresar de un viaje a Chile, dijo que Rainforest Connection está trabajando con socios locales para crear un modelo de IA para rastrear a la especie llamada el zorro de Darwin, una especie en peligro de extinción, en las montañas de Nahuelbuta. Se cree que quedan entre 70 y 100 de su población en las montañas de Nahuelbuta. El área también está bajo la presión de las empresas forestales que reemplazan los árboles nativos por pinos y eucaliptos. Lo que permitirá a los conservacionistas aprender sobre el hábitat y el comportamiento de los zorros, y los guardias forestales serán alertados sobre la actividad forestal ilegal.

Además de la conservación de los bosques, la organización está trabajando con Ocean Research and Conservation Ireland para usar software e hidrófonos (micrófonos subacuáticos) que monitorean las especies de ballenas y delfines en la costa de Irlanda.

Con varios proyectos en mente, Durkin dijo que “el objetivo de Rainforest Connection es crear un sistema nervioso mundial” que proporcionará datos continuos en tiempo real, lo que permitirá una mejor comprensión de los ecosistemas y de cómo podemos protegerlos.

Eco-Guerreros Alrededor Del Mundo