Q&A: Phanor Montoya «El buceo como herramienta de conservación y movimiento social»

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Nombre: Phanor Montoya

IG: phmontoyamaya

País: Colombia

El encuentro con un pescador local que lo llevó a ver un arrecife de coral completó su pasión familiar por el paisaje submarino lleno de colores y de vida. Esa fue la señal para que Phanor Montoya sea hoy reconocido como el promotor de los arrecifes de coral sostenibles a través de la ciencia, la educación, la rehabilitación y la participación.

Director de Corales de Paz, ONG que surgió como una estrategia para unir a las comunidades, para cambiar el conflicto por el trabajo en equipo. Su inspiración es hacer del buceo una herramienta de conservación, de movimiento social y de motivación al cambio necesario para la construcción de arrecifes de coral sostenibles.

En entrevista con The Oxygen Project.es  Phanor desde Colombia nos cuenta acerca de su pasión por el océano, los corales, medioambiente, cambio climático y deja algunos consejos para que los jóvenes levanten la voz por un futuro y un planeta mejor.

¿Cómo comienza tu pasión por el océano? 

Mi familia fue siempre interesada en la pesca deportiva en el Pacífico Colombiano. En uno de los viajes a Bahía Solano, tuve la oportunidad de nadar con un pescador local, excelente apneista, quien me llevó a ver un pequeño arrecife de coral. En esa visita logré ver ese paisaje submarino lleno de color, de vida y en particular de un pez mero gigante. La curiosidad y ganas de entender lo que veían mis ojos me llevaron a realizar un curso de buceo recreativo. Me certifiqué en la isla Gorgona y desde entonces, me enamoré del mar y sus criaturas.

¿Cómo se une la Biología Marina con el buceo?

El buceo es una de las herramientas más valiosas para el biólogo marino. Con el puedes explorar, estudiar y disfrutar los ecosistemas marinos. Poder respirar bajo el agua a través del buceo te permite estar en un ambiente que de otra forma pasaría desapercibido.

¿Por qué Corales de la Paz? 

Hace mucho tiempo entendí que los arrecifes de coral proveen de servicios a diferentes grupos o comunidades. En algún momento experimenté como dos comunidades diferentes, buzos y pescadores, se peleaban por usar/explorar ese recurso. Ese conflicto me recordó muchos de los conflictos que sucedían en mi país Colombia.  Corales de Paz surgió entonces como una estrategia para unir a las comunidades, para cambiar el conflicto por el trabajo en equipo que contrarreste el deterioro de un recurso vital para todos, los arrecifes de coral.

Háblanos del premio que acaban de ganar

El premio Riqueza Natural de Colombia Productiva y USAID es un reconocimiento al trabajo que venimos realizando desde Noviembre de 2016, por hacer del buceo una herramienta de conservación, de movimiento social y de motivación al cambio necesario para la construcción de arrecifes de coral sostenibles. Gracias al premio podremos ahora promover y realizar de manera constante buceo con propósito de conservación y restauración de este ecosistema vital para el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

 

¿De qué aspectos del cambio climático consideras que no se habla lo suficiente?

Considero que aún nos falta hablar mucho del rol individual que tenemos en la tarea de mitigar el cambio climático. Se habla mucho del papel que juegan las industrias pero no del papel que nosotros los individuos tenemos en parar el daño que hacen ellas. Es nuestro consumo el que motiva la producción. Hasta que no tomemos conciencia de la necesidad de reducir la demanda a nivel individual de productos o servicios que contribuyen al cambio climático, las industrias seguirán ofreciendo sus productos y servicios.

¿Estás trabajando en un proyecto que quieres que el mundo se entere?

Siempre hay un proyecto en el que trabajo que se beneficiaria del reconocimiento en el mundo. Hoy, hay un proyecto en particular. El paso de los huracanes Era e Iota por el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina dejó destrucción ambiental y social en las islas . Queremos ahora iniciar la restauración de los arrecifes coralinos, manglares y pastos marinos. Sumado a ellos, queremos también asistir a la comunidad isleña en la restauración de sus casas.

¿Cuáles son los dolores ambientales de tu país?

Como te mencioné, el paso de los huracanes Era e Iota dejó al Archipiélago muy afectado ambientalmente, tanto en tierra como bajo el agua. La tarea ahora es tratar de realizar la restauración ecológica de las islas del Archipiélago. También se suma la degradación y amenaza a la que se enfrentan los arrecifes coralinos de la costa Caribe Colombiana. La sobrepesca y contaminación son dos amenazas que se deben tratar prontamente.

¿Qué consejo le darías a los jóvenes con respecto al cuidado de los océanos?

Las generaciones jóvenes deben entender que su vida misma depende de la salud de los océanos. No se trata de conservar por conservar, se trata de conservar para proteger nuestra vida. Las generaciones pasadas dejaron la tecnología, el conocimiento y la inteligencia para cuidar y restaurar nuestros océanos. Los jóvenes tienen la responsabilidad de ser la generación que encontró la voluntad para hacerlo.

Eco-Guerreros Alrededor Del Mundo