Q&A: Joseph Julca Mendoza «No estamos solos en la lucha medioambiental»

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País: Chile

Profesión o actividad: Biólogo Marino

Mail: jjulca@uc.cl

 

La curiosidad de Joseph Julca lo llevó a promover los movimientos ambientales a través de la comunicación develando las problemáticas que se están abordando en el mundo. Hoy divide su labor entre la comunidad SOA (Sustainable Ocean Alliance) y una serie de fundaciones y ONGs a las que pertenece, donde participa de charlas, conversatorios, limpiezas de playas y mucho más, con el fin de transmitir su conocimiento científico y generar conciencia en el resto de la sociedad. 

 

Un activista que desde la academia mete las manos a la arena y se sumerge en el océano para cambiar el destino de nuestro planeta. Afirma que por lo general “Debido al poco conocimiento que tenemos del océano y su rol en el cambio climático es que simplemente se opta por no hablar de ello», transformándose esto en un problema  que no permite involucrar al resto en iniciativas que protejan y preserven este gran y único ecosistema.  Como recomendación para los jóvenes interesados en el cuidado y protección del medioambiente aconseja “que se atrevan a ser parte de alguna organización de su interés o crear una iniciativa propia con la que logren generar un cambio real” agrega que es fundamental saber que “no están solos y que su gran objetivo es lograr no un medio ambiente, sino uno completo”.

 

¿Cómo empieza tu activismo ambiental?

 

Mi activismo ambiental comienza a través de una limpieza de playas a la que fui invitado a participar por una amiga, que en ese entonces y hasta ahora, dirige una fundación por el medio ambiente y de la que hoy soy parte. Fue bastante interesante como ocurrió aquello, ya que nos habíamos conocido en un campamento científico donde estuvimos trabajando como monitores de diferentes grupos de estudiantes escolares, fue allí que al irme hablando acerca del trabajo de su fundación, que recién había empezado por lo demás, me llamó la atención su labor y quedamos en contacto. Con el tiempo el contacto se quedó allí y ya después de un par de años volvimos a reencontrarnos, momento en el que me invitó a participar de dicha limpieza de playas en el marco de una actividad que involucraba a muchísima gente, desde varios otros integrantes de la fundación pasando por un enorme grupo de estudiantes hasta la marina y otras organizaciones afines. De allí en adelante no paré más y pasé a participar en limpiezas de playas, en conferencias, congresos y manifestaciones que buscaban lograr un llamado de atención a las autoridades de Chile y el mundo sobre nuestro compromiso con el medio ambiente.

 

¿A qué organizaciones perteneces? 

¿Cómo promueves a los movimientos ambientales en el mundo?

 

Hoy en día pertenezco, como bien te comentaba, a la Fundación Cidemar, una organización no gubernamental (ONG) que busca aportar a la conservación y valoración de los ecosistemas acuáticos a través de un trabajo de concientización por medio de la ciencia y la educación. También pertenezco a otra ONG llamada Qarapara y que busca promover la conservación de las tortugas marinas en Chile a partir de la investigación y la educación en colaboración con la sociedad en general y las comunidades locales que conviven en torno al hábitat de estas especies marinas. Además soy parte del directorio de otra fundación llamada Fudación Portas que si bien no tiene que ver con el medioambiente si apunta a lograr cambios en la sociedad a partir del apoyo que brinda ya sea económica y socialmente a jóvenes que están por ingresar a la universidad y que no cuentan con los medios suficientes para salir adelante. Finalmente puedo agregar que he sido parte de los embajadores en Chile por el Acuerdo de Escazú, acuerdo regional a nivel latinoamericano que busca que todas las personas sin ningún tipo de distinción tenga acceso a la información, a la justicia y a la participación pública en los asuntos ambientales que involucren a América Latina y El Caribe y también y algo que me llena de orgullo y alegría es haberme incorporado recientemente a la comunidad SOA (Sustainable Ocean Alliance), la red de jóvenes líderes más grande del mundo que busca apoyar y desarrollar soluciones provenientes de personas de todo el mundo a las diferentes y diversas problemáticas que están hoy por hoy afectando la salud y sostenibilidad del océano, como presidente del equipo en Chile.

 

Por su parte, busco promover los movimientos ambientales a través de la comunicación y divulgación de su existencia y de las problemáticas que estas están abordando en el mundo, para ello me he visto involucrado en muchísimos tipos de actividades, ya sea desde como te comentaba en un principio, ir a limpiar a una playa y hablar con las personas allí como también a partir de charlas, conversatorios, entrevistas que he tenido la oportunidad de brindar y que finalmente son una vía para también acercar todo el trabajo que realizan estos movimientos hacia la sociedad.

 

¿Cómo comienza tu pasión por el océano?

 

Mi pasión por el océano empieza cuando tenía 12 años y estaba participando de un programa en una universidad aquí en Chile, allí tuve la fortuna de participar de varios cursos, pero justo ese año quedé seleccionado en uno de biología marina en el que aprendimos muchísimo sobre un grupo de animales marinos para nada lindos ni del gusto de la gente seguramente, pero definitivamente desconocidos por muchos. Siempre he sido una persona bastante curiosa y esa vez no fue la excepción, ya que tenía ganas de saber de donde provenían esos animales, porque eran de esa forma, como lograban vivir bajo el mar, en fin, me hice miles de preguntas hasta que finalmente y hablando con el profesor me empezó a contar acerca de las maravillas que esconden las profundidades del océano y si bien nací y crecí durante mis primeros años en Lima, una ciudad que tenía el mar al lado, no fue sino hasta llegar a vivir a Chile que me interesé por estos animales y todo lo que habitaba el océano, fue entonces que con el tiempo decidí estudiar biología marina y dedicar mi vida a esta hermosa profesión y a las ciencias del mar.

 

¿De qué aspectos del cambio climático consideras que no se habla lo suficiente?

 

Personalmente considero que no se habla lo suficiente de todo el daño que como humanidad le provocamos al medio ambiente a través de la destrucción de los ecosistemas que conforman la Tierra, lo que a su vez incide directamente en el avance del cambio climático. Y particularmente creo que tampoco se habla del daño y la destrucción que se está produciendo a nivel del océano, ya que como seres humanos nos quedamos con la idea de que lo que ocurre a nivel terrestre es lo único preocupante para nuestra supervivencia, cuando en realidad se torna igual o más importante lo que está ocurriendo allí abajo, en las profundidades del océano. Sin duda que es un tema que se podría discutir en extenso, pero me gustaría representar este, mi punto de vista a través de un hecho y una frase que personalmente me hacen muchísimo sentido, primero el hecho de que gracias y en su gran mayoría es gracias al océano que todo el resto del planeta respira, ya que más del 50% del oxígeno en la Tierra proviene de allí, debido a un pequeño y microscópico grupo de organismos como lo es el plancton, capaces de realizar fotosíntesis y liberar oxígeno al medio, y segundo, la frase que dice que conocemos más de Marte y el espacio que el océano profundo, entonces ahora los y las invito a sacar sus propias conclusiones y es que debido al poco conocimiento que tenemos del océano y su rol en el cambio climático es que simplemente optamos por no hablar de ello, por lo que resulta ser un tema y aspecto fundamental del que no se habla lo suficiente.

 

¿Cuál es el dolor medioambiental de tu país?

 

Me atrevería a decir que el dolor medioambiental en Chile reside en el desconocimiento que como sociedad se tiene de lo que ocurre en temas ambientales en nuestro entorno, pero porque el acceso a la información no es del todo transparente, ya que si bien hay muchísimas personas interesadas en contarle al resto de la sociedad que es lo que está ocurriendo a través de la educación y de herramientas como la comunicación y la divulgación del conocimiento y que ya lo hacen, no debieran haber barreras de ningún tipo para acceder a ella, lo que a su vez e indirectamente incide en la participación ciudadana de la sociedad en estos temas, que al no tener conocimiento de un tema deciden no participar de él. Y tampoco quiero olvidarme de los intereses que existen en grandes empresarios y privados que también contribuyen de una forma u otra a que este dolor se mantenga potenciando que el acceso a la información y la poca o nula participación de la ciudadanía permanezca así.

 

¿Cómo ves la intervención minera en los fondos marinos?

 

Considero que la intervención minera en los fondos marinos es un problema que se torna cada vez peor, ya que si bien por ahora se han estado otorgando permisos solo de exploración se está gestionando que estos se conviertan en permisos de explotación en un corto período de tiempo, con lo cual se estará produciendo un gran daño a los fondos marinos y todo lo que ellos suponen, desde la pérdida de hábitats para una gran cantidad de especies marinas que allí existen hasta la misma pérdida de gran parte de la biodiversidad marina que se encuentra en esos sitios. Ante tal escenario tengo claro que aquellos quienes tienen en sus manos la posibilidad de dar o no luz verde a la explotación marina se están dejando llevar por intereses más del tipo económico, político u otros que medioambiental. Con ello no quiero decir que los fondos marinos no deban ser intervenidos, pero si ello ha de ocurrir que sea con fines de protección y conservación de ellos, aún hay muchísimo que se desconoce de aquellos sitios alrededor del mundo y que por la misma razón requieren ser estudiados e investigados con el fin de asegurar su cuidado y preservación ante escenarios como el que se está presentando en estos momentos donde el interés de los gobiernos por los recursos minerales que existen en los fondos está conllevando a que se tomen las decisiones equivocadas.

 

Tips para que otros jóvenes se conviertan en líderes ambientales

 

Creo que podría entregar muchísimos tips, pero fundamentalmente quiero quedarme con aquellos que a mi me han convertido en gran parte en la persona preocupada por el medioambiente que soy y esos son el informarse permanentemente de lo que está ocurriendo a nuestro alrededor, porque de esa forma podremos tomar las decisiones más acertadas, ya que como dicen por ahí, el conocimiento es poder y así debe ser, al informarnos de forma adecuada estamos aprendiendo y al aprender nos estamos educando y como decía el gran abogado y activista Nelson Mandela: “La educación es el arma más poderosa que puedes usar para cambiar el mundo”.  También le aconsejo a todos aquellos jóvenes interesados en el cuidado y protección del medioambiente que se atrevan a ser parte de alguna organización de su interés o desde la simple curiosidad tal y como me pasó a mí, créanme que van a descubrir grupos de personas increíbles con gran motivación y compromiso por el medioambiente, el trabajo en equipo todo lo vence, lamentablemente vivimos en un mundo que tiende al individualismo y a la competencia por ser mejor que el otro, pero ello no debe ser así, sino todo lo contrario, debemos ser capaces de pensar en el otro y colaborar con otros, dejar de lado nuestras diferencias y de competir, porque al final si han de buscar convertirse en líderes medioambientales deben creer que no están solos y que su gran objetivo es lograr no un medio ambiente, sino uno completo.

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