LA CONTROVERSIA DE LA GEOINGENIERÍA ¿SOLUCIÓN O PROBLEMA?

Los investigadores están analizando el papel de la tecnología para abordar el cambio climático

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Por: Fermín Koop 

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Los científicos están de acuerdo en que reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero es clave para hacer frente al calentamiento global. Sin embargo, con las emisiones globales aún en aumento, algunos investigadores ahora piden más investigación sobre las medidas que podrían tomarse junto con los recortes de emisiones, incluido, de manera controvertida, el uso de tecnologías de geoingeniería.

La idea de la geoingeniería, al menos en principio, es bastante simple. Implica participar en la manipulación de la Tierra a escala planetaria de tal manera que se compensen los efectos del calentamiento, del aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Se ha debatido durante décadas, pero recientemente se empezó a tomar en serio gracias a las nuevas innovaciones.

«Solía ​​ser algo que un grupo bastante pequeño de personas conocía, y la mayoría estuvo de acuerdo en que no hablarían de eso», dijo el científico climático David Keith de la Universidad de Harvard. «Y eso fue todo. Ahora se habla mucho más ampliamente. Creo que el tabú seguramente se redujo. Ciertamente, sigue siendo controvertido «.

Un mapa de los puntos calientes de la crisis climática del mundo. Crédito: Stephane Mahe / Reuters a través de The Guardian

 

Se han propuesto o al menos previstos una variedad de esquemas de geoingeniería. Algunos implican una manipulación relativamente mínima del medio ambiente. Por ejemplo, la captura y secuestro de carbono (CAC) implica la captura de dióxido de carbono (CO2) de las emisiones antes de ingresar a la atmósfera y eventualmente conducir al calentamiento global.

El Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) dice que el mundo debe eliminar un billón de toneladas de carbono para 2100 para tener alguna esperanza de evitar más de 1,5 grados Celsius de calentamiento global. Esto podría hacerse eliminando el CO2 de las centrales eléctricas o eliminándolo de la atmósfera.

Otras ideas implican fertilizar el océano agregando hierro, un nutriente limitante para el fitoplancton marino en regiones de los océanos que de otro modo serían muy productivas, como el Atlántico norte. En principio, esto mejoraría la productividad biológica y conduciría a una mayor absorción de CO2 atmosférico por la capa superior del océano.

También han habido intentos de contrarrestar la influencia del calentamiento de la superficie de los gases de efecto invernadero reduciendo la cantidad de radiación solar que incide en la superficie de la Tierra, lo que se denomina gestión de la radiación solar. Tal esquema implica imitar el efecto de enfriamiento de las erupciones volcánicas y colocar espejos reflectantes en el espacio.

Pero solo se han llevado a cabo en su totalidad unas pocas pruebas de bioingeniería. A principios de este año, un equipo australiano realizó una de las pruebas más grandes del mundo, utilizando 100 boquillas para mejorar las nubes existentes lanzando agua salada al aire. En teoría, se necesitarían alrededor de 1,000 boquillas para evitar que toda la Gran Barrera de Coral muera.

«Ciertamente espero que el mundo pueda acelerar la acción climática y evitar la geoingeniería solar», dijo Holly Jean Buck, investigadora de la Universidad de Buffalo. “Pero sí creo que deberíamos perseguir seriamente la eliminación de carbono. Creo que existen implementaciones prometedoras y peligrosas de la eliminación de carbono «.

El diseño del ingeniero Stephen Salter para un barco no tripulado diseñado para generar nubes y reflejar la luz solar lejos de la tierra. Crédito: The Guardian

 

Existe un amplio acuerdo científico internacional de que la ventana de oportunidad para evitar incumplir el objetivo climático del Acuerdo de París de mantenerse “muy por debajo” de dos grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) se está reduciendo drásticamente. Con ese escenario en mente, las discusiones sobre el uso de la geoingeniería son muy activas entre los científicos del clima.

Algunos expertos sostienen que podemos estar acercándonos a un momento en el que sólo la geoingeniería puede cumplir con la promesa de la comunidad internacional, hecha al firmar la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en la Cumbre de la Tierra en 1992, de prevenir una «peligrosa interferencia antropogénica con el sistema climático».

“Un número cada vez mayor de personas que trabajan en ciencias climáticas o en políticas públicas sobre el clima o en grupos ambientales ahora están de acuerdo en que esto es algo de lo que deberíamos hablar, incluso si muchos piensan que nunca debería implementarse”, dijo Keith. “Existe incluso un acuerdo cada vez mayor de que la investigación debería realizarse. Se siente realmente diferente «.

Aún así, existen muchas preocupaciones. Los activistas climáticos afirman que la geoingeniería agregaría un nuevo experimento al experimento ya existente en la atmósfera. El sistema climático es caótico y una pequeña modificación en cualquiera de las variables marcaría una gran diferencia en el resultado final.

¿Podría bloquear la luz solar, por ejemplo, afectar el monzón asiático, del que dependen dos mil millones de personas para los cultivos alimentarios, o alterar la acidez de los océanos? Para que la geoingeniería sea políticamente factible, los científicos tendrían que convencer a la gente común y a los políticos de que vale la pena el riesgo calculado, argumentan los activistas.

Al mismo tiempo, existe la preocupación de que la geoingeniería pueda servir como un pase libre, que permitiría a las corporaciones emisoras de carbono seguir haciendo negocios como de costumbre. Ningún avance tecnológico eliminaría la necesidad a largo plazo de abandonar los combustibles fósiles y de que el mundo tiene que ser lo más limpio posible.

Para Hugh Hunt, director interino del Centro de Reparación Climática de la Universidad de Cambridge, la solución es la mitigación, dejando los combustibles fósiles en el suelo y deteniendo el vertido de dióxido de carbono que causa el calentamiento global a la atmósfera. Pero esto no se está haciendo, por lo que Hunt y otros investigadores de todo el mundo están indagando más en la geoingeniería.

“Nadie estará 100% satisfecho con lo que hagamos con la geoingeniería”, dijo Hunt. “Pero, de nuevo, nadie va a estar contento con un cambio climático absoluto. Deberíamos pensar en esto como un campo de juego nivelado y tal vez decir que un mundo de geoingeniería tiene más ganadores y menos perdedores que un mundo en el que los negocios son habituales ”.

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