Entonces, ¿qué es la minería submarina?

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Por: Vasser Seydel

Leer el artículo en inglés aquí

La minería submarina es el proceso de extracción de depósitos minerales de las profundidades marinas, el área del océano por debajo de los 200 m. Conoce el mar profundo:

  1. El mar profundo es el hábitat más grande del planeta.
  2. El 99% del fondo marino no ha sido explorado.
  3. Estos ecosistemas antiguos son muy frágiles y de formación lenta (por ejemplo, se dice que un solo nódulo polimetálico tardó 15 millones de años en formarse) y, por lo tanto, estos ecosistemas son extremadamente vulnerables a las perturbaciones humanas.

La ISA ha aumentado sus reuniones anuales en los últimos años para acelerar el proceso de negociación del Código de Minería con una fecha límite de julio de 2020. Sin embargo, debido a la pandemia global COVID-19, esta reunión se ha retrasado repetidamente, hasta octubre , Diciembre, y ahora está en los libros para el próximo mes, febrero de 2021.

¿Por qué está pasando esto?

La ciencia independiente es clara; La minería submarina es innecesaria y supone un riesgo demasiado grande. Sin embargo, con el creciente interés en la mercantilización de nuestros bienes comunes globales, existe la presión de apresurarse y aprobar el Código de Minería, las regulaciones de explotación que permitirán que la minería de los fondos marinos despegue a escala industrial. ISA ya ha otorgado 30 licencias de explotación, que, si se da luz verde, será la operación minera más grande de la historia, con un total de 1,3 millones de kilómetros cuadrados, un área que supera dos veces el tamaño de Francia. Y eso es solo el comienzo.

ISA ha aumentado sus reuniones anuales en los últimos años para acelerar el proceso de negociación del Código de Minería con una fecha límite de julio de 2020. Sin embargo, debido a la pandemia global COVID-19, esta reunión se ha retrasado repetidamente, hasta octubre , Diciembre, y ahora está en los libros para ser realizada este 2021.

 

«Las empresas de  minería submarina están presionando para maximizar sus ganancias y podrían dejar a las naciones que patrocinan la exploración en una situación límite, agobiados por los riesgos financieros y ambientales asociados con la destrucción del lecho marino»

– Louisa Casson, Greenpeace

 

No hay suficiente información para lograr mitigar o incluso comprender la envergadura de los potenciales impactos de la minería submarina. Entonces, ¿cómo las regulaciones mineras tendrán pautas ambientales efectivas y estándares suficientes? En palabras de Michael W. Lodge, Secretario General de ISA, «Una vez que tienes minería, tienes monitoreo, entonces se puede desarrollar estándares e ir ajustando progresivamente esos estándares una vez que tenga un circuito de retroalimentación del monitoreo de su actividad. » Está claro que el liderazgo en ISA está priorizando el lanzamiento de una nueva industria global y está buscando formas de eludir, en lugar de priorizar la sostenibilidad ambiental. Desafortunadamente, la minería submarina se perfila como la misma vieja historia de otras industrias extractivas: es probable que pocos vean los beneficios y los costos externos recaerán directamente sobre las personas y el planeta.

¿Cuáles son los costos ambientales?

La minería submarina causará daños graves e irreparables a las comunidades directamente minadas y a las que se encuentran en áreas circundantes. Los efectos de la intervención de maquinaria podrían causar extinciones sustanciales en toda la columna de agua y amenazar la función de los ecosistemas. En el informe de Fauna & Flora International, A Risk and Impact Assessment of Seabed Mining to Marine Ecosystems, uno de los impactos expuestos que preocupan son «las implicaciones del cambio climático a medida que se reduce la capacidad de los océanos para ciclar el carbono» como un alto riesgo. Para saber más sobre los riesgos e impactos ambientales de DSM lee el informe principal o el resumen ejecutivo.

¿Qué puedes hacer?

The Oxygen Project es un miembro orgulloso de The Deep Sea Conservation Coalition (DSCC), una alianza de más de 80 ONG internacionales y organizaciones ambientales que se unen para #DefendTheDeep.

Solo juntos podremos proteger nuestro patrimonio común, la vida extraordinariamente rica y frágil de las profundidades marinas, de la minería submarina. Es por eso que nos asociamos con nuestros amigos de Sustainable Ocean Alliance para escribir una carta abierta a la ONU, representantes de ISA y líderes mundiales, pidiendo una moratoria de al menos 10 años sobre la minería de los fondos marinos en línea con la Década de las Ciencias Oceánicas de las Naciones Unidas. Únase a nosotros firmando la carta y compartiéndola con sus amigos y en las redes sociales.

 

«La minería de los fondos marinos es como talar el océano, los efectos serán devastadores e irreversibles»

– Dra. Sylvia Earle

Eco-Guerreros Alrededor Del Mundo