EL ESTADO DE LA MINERÍA SUBMARINA EN FILIPINAS

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Por: Abby Anne 

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Como la mayoría de los países del sudeste asiático, Filipinas alberga una gran cantidad de recursos naturales. Desde madera, petróleo y sal hasta cobre, níquel, plata y oro: las riquezas que se pueden obtener de las Islas Filipinas y sus extensas playas es infinita.

Todos estos recursos, además de la falta de regulaciones en cuanto a su extracción y recolección, han atraído una variedad de actividades. Si bien muchos de estos proyectos pudieron brindar oportunidades de trabajo a cientos de filipinos, no se podía negar que estaban (y aún lo están) arruinando y explotando el ecosistema del país en más de un sentido. Un gran ejemplo de tal actividad es la minería. Según los datos de la Autoridad de Estadísticas de Filipinas, había más de 219 establecimientos «dedicados a la minería y la explotación de canteras en el sector formal de la economía». Trading Economics señaló que, como colección, estos establecimientos contribuyeron con más de PHP 42,9 millones o USD 890 millones al PIB general del país para el segundo trimestre de 2020. Desafortunadamente, el PIB de Filipinas no es lo único a lo que están contribuyendo.

En un  reciente artículo escrito por Sarah Bear, ella menciona cómo los años de minería han provocado una deforestación masiva y la contaminación de numerosos cuerpos de agua. En comparación con otras áreas boscosas, se encontró que aquellas que están cerca de áreas muy minadas tienen menos especies de árboles y son más propensas a la invasión exótica. En Mindanao, uno de los mayores centros de extracción de oro artesanal ha contaminado incontrolablemente el río Naboc, un río que desemboca en estanques y arrozales, con mercurio y una variedad de sedimentos. En los últimos años, uno de los impactos más comentados de la minería es la degradación de tierras ancestrales, así como el desplazamiento y matanza de comunidades indígenas. De hecho, el organismo de control ambiental Global Witness declaró que Filipinas fue el país más mortífero para los defensores de la tierra y el medio ambiente en 2018.

El río Naboc es un canal de efluentes de actividades mineras

 

Frente a todos estos efectos perjudiciales, uno pensaría que el gobierno filipino regularía mejor las actividades mineras o, al menos, reforzaría las regulaciones que tienen para proteger mejor el medio ambiente y su gente. Sin embargo, parece que están haciendo todo lo contrario, ya que ha habido un interés creciente en la minería submarina. Recientemente, el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas (DENR) presentó un ambicioso proyecto de exploración de minerales en alta mar en el mar de Célebes y Philippine Rise. El gobierno está configurado para gastar al menos PHP 500 millones o USD 10 millones en la adquisición de equipos relevantes para la exploración de minerales en aguas profundas y en la reparación del buque de investigación del DENR de 2017 a 2020.

El proyecto de Mapeo Geológico – Estudios Geológicos Costeros y Marinos y Exploración Mineral tiene como objetivo determinar las áreas de aguas profundas con depósitos minerales como oro, platino, titanio, hierro, escandio, nódulos de ferromanganeso y otros minerales de tierras desconocidas. El proyecto también busca explorar las profundidades de Filipinas en busca de deuterio e hidrógeno con la esperanza de tener nuevas fuentes de combustible en caso de que se agoten las fuentes actuales del país.

Sin embargo, desde la presentación del proyecto, grupos ambientalistas como Oceana Filipinas ya han expresado su oposición al plan, y tienen todas las razones para hacerlo. La minería en aguas profundas no sólo perturbará el ecosistema marino y coralino rico y muy diverso que tiene el país, sino que también podría crear columnas de sedimentos en el fondo marino y liberar vapores tóxicos en el agua. Greenpeace también señaló algunas de las implicancias negativas de dicha actividad, que pueden incluir la extinción de criaturas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta, la alteración de una de las características naturales más importantes que ralentizan el cambio climático y almacenan «el carbono azul la alteración de, ”La cadena alimentaria de los océanos y la destrucción de maravillas que aún tenemos que descubrir y comprender adecuadamente.

Aunque la minería de aguas profundas aún no se ha arraigado en la Perla de Oriente, estos efectos desastrosos son razones suficientes para que el gobierno tome medidas lo más pronto posible. Como dijeron algunos de los grupos ambientales filipinos, en lugar de introducir nuevos proyectos que podrían exacerbar aún más los problemas oceánicos existentes, como «La contaminación plástica mundial», la administración filipina debería centrarse en iniciativas que promuevan la protección de la biodiversidad.

Uno de los esfuerzos más recientes que ha realizado el gobierno nacional para proteger el medio ambiente es la rehabilitación de Boracay. En 2018, el presidente Rodrigo Duterte ordenó el cierre temporal de Boracay, un famoso destino turístico ubicado en Visayas occidentales. Durante el período de rehabilitación, una variedad de instituciones trabajaron mano a mano para iniciar campañas de limpieza intensivas y llamar a los establecimientos que han estado vertiendo desechos ilegalmente en el océano.

Aparte de estas iniciativas, también sería beneficioso para el gobierno fortalecer aún más las leyes ambientales existentes con respecto a las regulaciones mineras. Las únicas leyes que se centran en la protección del medio ambiente son la Orden Ejecutiva No. 9 (Institucionalización e implementación de reformas en el sector minero de Filipinas que brindan políticas y pautas para garantizar la protección ambiental y Minería responsable en la utilización de recursos minerales) y la Ley de derechos de los pueblos indígenas de 1997. Sin embargo, estas leyes a menudo se pasan por alto porque la mayoría de las operaciones mineras en el país, independientemente de lo destructivas que puedan ser, están respaldadas por el gobierno nacional.

Además de las leyes de minería, también sería una buena idea que las ONG y las agencias gubernamentales relevantes revisaran y modernizaran las leyes existentes relacionadas con la preservación de la vida marina, antes incluso de pensar en entrar en la minería submarina. Después de todo, estas leyes se implementan para conservar la biodiversidad coralina del país, limitar la contaminación marina y asegurar que la diversidad biológica y física natural del medio ambiente sea protegida y mantenida.

Si las actividades mineras de aguas profundas en el país ganaran terreno en los próximos años y las regulaciones mineras permanecieran igual, lo único que el pueblo filipino podría esperar es la rápida destrucción de toda la vida marina que rodea el país, y comenzaría un nuevo problema: La escasez de alimentos.

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