DEFENSORES DE LA TIERRA: LOS ECO-AGRICULTORES DE TAIWAN

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Por: Sally Jensen

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Chen Yun-ju fue una directora de documentales hasta que tuvo una epifanía: capturar la vida de otras personas a través de un lente no era una vida plena. Ahora vive con su padre como curandera natural y agricultora regenerativa en una parcela de tierra adyacente a la Cordillera Central de Taiwán. “Entre los seres humanos y la naturaleza, hay aldeas y campos agrícolas”, dice. «Nuestros campos son pedazos de tierra pura, y me gustaría mantener el mío de esa manera».

Por Chen Yun-ju

La agricultura familiar es la base de la industria agrícola de Taiwán. Con casi una cuarta parte de su área total, la mayoría de las tierras agrícolas de Taiwán son pequeñas y de propiedad familiar: la parcela promedio de tierra cultivable es de menos de una hectárea. La “agricultura regenerativa” no es un término generalizado en Taiwán, sino una minoría cada vez mayor de estos pequeños agricultores que practican la agricultura orgánica (un término que está protegido y claramente definido en todo el mundo) o la agricultura ecológica para fortalecer la salud y la resiliencia de los suelos.

“Yo llamaría a mi método agricultura ‘ecológica’”, dice Chen. «No es orgánico, pero no uso pesticidas ni fertilizantes químicos, ni tampoco fertilizantes orgánicos».

Cuando comenzó su viaje hacia la agricultura orgánica, gradualmente llegó a la conclusión de que los conceptos para la certificación orgánica estaban demasiado centrados en el ser humano; que los estándares estaban establecidos simplemente para que las personas comieran de manera segura y saludable. “La agricultura ecológica es diferente”, dice. «Se centra en el medio ambiente, no solo en los cultivos, sino también en el suelo, los microbios, los insectos y las aves que viven en la tierra».

Granja de permacultura, condado de Nantou. Foto: Sally Jensen

 

Desafíos para la regeneración

A través de asociaciones agrícolas, intercambios comunitarios y redes sociales, los agricultores taiwaneses tienen acceso a recursos para maximizar la biodiversidad y reconstruir la salud del suelo en sus tierras, por ejemplo, conocimiento sobre biocarbón, un carbón utilizado en los suelos para ayudar con el secuestro de carbono y estimular el crecimiento de los cultivos.

«Cuando propusimos por primera vez emplear biocarbón, algunos académicos y agricultores centrados en la sostenibilidad comentaron que Taiwán debería haber comenzado hace mucho tiempo», dice Tsao Chi-hung, exministro de Agricultura que encabezó el Nuevo Programa de Promoción de la Innovación Agrícola del país en 2016.

Pero debido al pequeño tamaño y la alta densidad de población de Taiwán, la creciente escasez de tierras puede fomentar desacuerdos. El desarrollo industrial urbano y suburbano impacta a las granjas de pequeños agricultores en las afueras de la ciudad y más allá. Los grupos ambientalistas argumentan que muchas tierras agrícolas, contaminadas por desechos peligrosos y metales pesados ​​de la industria, han perdido su valor de cultivo.

.Además, los patrones estacionales cambiantes debido al empeoramiento de la crisis climática significa que los agricultores taiwaneses a menudo no pueden planificar las cosechas de manera efectiva o incluso predecir si sus cosechas tendrán éxito o fallarán. Además de hacer que los brotes de plagas sean más difíciles de controlar, los inviernos más cálidos y las lluvias tempranas o tardías interrumpen los períodos de floración de muchos árboles frutales y provocan la caída de la producción. Taiwán es conocido como el «Reino de la Fruta», pero en 2018 los precios del mango se dispararon mientras que los de las bananas, sandías y piñas colapsaron.

Imagen proporcionada por Huang Shu-chuan

 

El año pasado, Taiwán sufrió su peor sequía en más de medio siglo, provocando escasez de agua en los embalses del país y provocando cortes de riego. Los expertos han advertido que un clima más cálido podría ser uno de los principales factores en la reducción de los tifones, que traen lluvias muy necesarias del Pacífico. Además de ejercer presión sobre la producción de arroz, menos lluvia significa que los residuos de plaguicidas en cultivos perennes a menudo exceden los estándares de seguridad.

Huang Shu-chuan, un agricultor de granos orgánicos, dice que,  “la tierra alrededor de los depósitos de agua ya está en mal estado, ya que no hay árboles para proteger el suelo. Las fuertes lluvias llenan el depósito de tierra y provocan sedimentación «. Ella cree que si se prohibiera el desarrollo en el área circundante y si los agricultores orgánicos fueran subsidiados por sus pérdidas, entonces la tierra retendría más agua.

Una mano amiga del gobierno

«Debemos crear un nuevo modelo agrícola para Taiwán que sea amigable con el medio ambiente, cuide a los consumidores y sea competitivo internacionalmente», dijo el presidente en ejercicio, Tsai Ing-wen, en 2017, y agregó que la agricultura taiwanesa está experimentando una «transformación estructural». Desde entonces, la política agrícola del gobierno se ha inclinado hacia la provisión de subsidios a los servicios ambientales.

En 2018, el Consejo de Agricultura (COA) promovió un programa de «etiquetado de conservación verde», en virtud del cual se alentaba a los agricultores a utilizar métodos de cultivo ecológicos para proteger la vida silvestre local, el primer ejemplo de combinación de especies protegidas y producción agrícola bajo un marca. Según el COA, a fines de 2018, el programa había proporcionado hábitats seguros para más de 43 especies protegidas e indicadoras.

Otras especies han sido sacadas del borde de la extinción mediante métodos de cultivo ecológicos. Una vez amenazada por la pérdida de hábitat y la contaminación, la población de jacana cola de faisán de la ciudad de Tainan ahora asciende a cientos. Los agricultores de castañas de agua recibieron ayuda del gobierno para que dejaran de usar pesticidas y fertilizantes químicos para hacer que los campos fueran habitables.

Jacana de cola de faisán. Foto: Wikimedia Commons.

 

Huang dice que aunque los programas gubernamentales son efectivos, «su implementación no puede seguir el ritmo de la destrucción industrial». Ha recurrido a la agricultura ecológica como una forma proactiva de combatir los efectos de la crisis climática y la degradación de la tierra. Pero Lu Zheng-xiang, un productor de arroz, no cree que la adopción actual de la agricultura ecológica en Taiwán sea muy alta, estimándola en alrededor del 2% de la producción agrícola total del país. “No es rentable y la idea no está muy extendida”, dice.

Cambiando el rumbo de una granja a la vez

Con solo el 1,55% del PIB nacional de Taiwán, muchos consideran que la agricultura en su conjunto es una industria débil que depende de los subsidios gubernamentales para sobrevivir. Debido a su exclusión de las Naciones Unidas, Taiwán no es miembro de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ni parte de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria de 1951, cuyas normas ayudan a proteger la biodiversidad y el medio ambiente. Compitiendo con las importaciones baratas y la falta de aceptación del público, la escena de la agricultura ecológica de lento crecimiento de Taiwán se basa en agricultores individuales apasionados.

“La mayoría de los consumidores piensan que los alimentos orgánicos son solo para los ricos y que solo los ricos pueden cultivar productos orgánicos”, dice Huang. «No conocen el grave daño que causan al medio ambiente los pesticidas y fertilizantes, y piensan que no hay nada de malo en consumir algunas toxinas». Ella cree que una vez que haya suficiente conciencia pública y una compensación razonable otorgada a los agricultores, la marea cambiará.

Lu está de acuerdo. “¡Todos debemos asumir la responsabilidad del medio ambiente futuro! No podemos envenenar la tierra y consumir los recursos de la próxima generación ”, dice.

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