#DEFENSA SUBMARINA: Los jóvenes se movilizan para proteger el mar profundo

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Jóvenes defensores de los océanos comparten esfuerzos para proteger a millones de especies antes de la extinción

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Por: Charles Pekow

Lee el artículo en inglés aquí 

Algunos argumentan que las generaciones que engancharon al mundo a los combustibles fósiles y los plásticos simplemente no sabían lo que iba a pasar. Es posible que no se hayan dado cuenta del lío que crearon y, por lo tanto, no consideraron el daño ambiental a largo plazo. Otros argumentan que no les importaba y solo buscaban ganancias a corto plazo.

En cualquier caso, hoy lo sabemos mejor y, si bien es posible que nos hayamos beneficiado de lo que crearon nuestros abuelos, también cargamos con el peso de limpiar el desorden y crear un mundo sostenible. O eso nos advirtieron al comienzo del evento en línea The Oxygen Project y SOA (Sustainable Ocean Alliance)  #Defend the Deep: Global Youth Mobilizing to Protect the Deep Sea. El evento tuvo lugar el 10 de diciembre y contó con defensores de los océanos quienes relataron su experiencia y esfuerzos para proteger los océanos de las amenazas continuas, con un especial enfoque en el Pacífico.

“Quizás nuestros abuelos no tomaron las decisiones correctas”, dijo la oradora principal Nainoa Thompson de Hawai, presidenta de la Polynesian Voyaging Society, quien habló de navegar a 370 puertos alrededor del mundo. “Pero no sabían que la industria cambiaría el clima. No hay excusa para nuestra generación, con la información que tenemos ahora, para no tomar las decisiones correctas. Necesitamos enfocarnos en los jóvenes ”.

Presentadores de naciones insulares del Pacífico describieron varias formas en las que se esfuerzan por proteger el océano. Las Islas Cook (17.564 habitantes), una nación del archipiélago del Pacífico Sur de 15 islas, en el que están preparando el parque submarino más grande del mundo fuera de la Antártida, el Parque Marino Marae Moana. Puede permitirse: más del 99 por ciento del territorio del país está formado por océanos (93 millas cuadradas de tierra frente a 707.000 del Pacífico).

Marae Moana, un parque marino de usos múltiples que se extiende por toda la Zona Económica Exclusiva de las Islas Cook
Marae Moana, un parque marino de usos múltiples que se extiende por toda la Zona Económica Exclusiva de las Islas Cook

 

Obviamente, la economía de las islas depende del agua para el turismo, la pesca y, sí, la minería submarina también. Pero el parque reservará la mayor parte de su territorio (425,000 millas cuadradas en el extremo sur) para la protección contra la minería y la pesca excesiva. No es tan fácil construir o contabilizar la vida silvestre en un parque marino como lo es en tierra, pero el gobierno ha puesto a disposición del público una propuesta de normas que dice que las islas contratarán a empresas para explorar las profundidades en 2021.“Nosotros no sabemos qué especies hay en las profundidades del océano o en el suelo, tal vez ellas podrían ayudarnos a encontrar curas para el cáncer o la diabetes ”o impulsar la medicina.

“No conozco a un isleño del Pacífico al que no le gusten los mariscos, así que dependemos del océano para muchas cosas”, señaló Alanna Matamaru Smith, activista ambiental y Miss Islas Cook 2017. “He podido ver muchos cambios en nuestro medio marino. Supongo que la mayoría de los cambios no han sido para mejor «. Todavía necesitamos más tiempo para obtener (suficiente) información para tomar una decisión responsable en una misión tan incierta como esta «.

La bióloga de aguas profundas y moderadora de la sesión Diva Amon advirtió que “muchos metales podrían ingresar a la cadena alimentaria” si se sueltan del fondo del océano a través de la minería. Smith agregó, «eso tendría un impacto devastador no sólo en las Islas Cook, sino en las islas del Pacífico en su totalidad». Otro panelista, Jeremy Raguain, señaló que “como oponente de la minería, estoy en el mismo equipo que la pesca industrial. Eso hace extraños compañeros de cama «. Raguain se desempeña como coordinador de comunicaciones y divulgación para la Fundación de las Islas Seychelles, una organización sin fines de lucro en la República de Seychelles. Esta nación del archipiélago consta de unas 115 islas en el Océano Índico frente a la costa este de África al norte de Madagascar.

Moviéndose al otro lado del mundo oceánico debajo del Ecuador, la mayoría de los países latinoamericanos que dependen de los océanos permanecen rezagados en términos de protección de suelo marino. No han abordado las políticas sobre la minería submarina, fue una advertencia durante el panel sobre la conversación intergeneracional para defender las profundidades. Pero eso puede estar cambiando, señaló Daniel Cáceres Bartra, fundador y líder de SOA Perú.

“Perú y la mayoría de los demás países latinoamericanos no tienen leyes sobre esto (minería submarina)”, advirtió. “Somos muy vulnerables a las empresas” que quieren extraer minerales del mar. Al igual que la minería (terrestre), esto se (ve) como una forma de sacarnos de la pobreza. Eso pasó con la minería y será peor con el océano. Si los jóvenes no hacemos algo al respecto, nadie lo hará «.

Nódulos de los fondos marinos frente a las Islas Cook. Fuente: DSM Observer
Nódulos de los fondos marinos frente a las Islas Cook. Fuente: DSM Observer

 

La situación puede estar comenzando a cambiar en Perú. Un candidato presidencial propuso una moratoria de 10 años sobre la minería de los fondos marinos, dijo Bartra.

No es sólo América del Sur donde el tema necesita más atención. “El tema de la minería de los fondos marinos es desconocido para la población en general”, señaló Anne-Sophie Roux de SOA France. Pero los defensores pueden estar estableciendo sus sitios demasiado estrechos al enfocarse demasiado en ellos, advirtió Sven Lindblad, director ejecutivo de Lindblad Expeditions, una compañía de viajes centrada en el mar. «Es demasiado estrecho centrarse en la minería (oceánica)», aconsejó. “Me centraría en la salud de los océanos. Necesitamos alejarnos de la noción de que las especies (acuáticas) están ahí para ser cosechadas … Necesitamos repensar lo que consideramos valioso «.

Y nadie sabe cómo será el mundo o qué sustancias necesitaremos, del océano o de cualquier otro lugar en el futuro. «No sabemos dónde estaremos en 10 años», señala la legendaria bióloga marina estadounidense Sylvia Earle, fundadora de Mission Blue, una alianza dedicada a proteger los mares. “Quizás no necesitemos magnesio del fondo del océano ni de ningún otro lugar. Piensen en las cosas que necesitábamos hace cien años y que no necesitamos ahora «.

Y estamos encontrando cosas nuevas todo el tiempo en las aguas. “Nos sorprendió encontrar un arrecife de 500 metros tan alto como la Torre Eiffel” frente a Australia, comentó Carlie Wiener, directora de comunicaciones y estrategia de participación del Schmidt Ocean Institute, que patrocina a científicos en expediciones oceánicas. El equipo más antiguo no pudo encontrarlo y estaba ubicado en un área remota difícil de encontrar. Y una vez que lo encontraron, los científicos notaron diferentes especies a su alrededor a diferentes profundidades.

El esfuerzo por trazar un mapa de los fondos oceánicos del mundo continúa, pero está retrasado por la pandemia global, dijo Wiener. “Seguimos en Australia y luego iremos al Pacífico” durante los próximos dos años. El instituto espera trazar un mapa del fondo oceánico de todo el mundo para 2030

La actriz y activista Jane Fonda finalizó el evento con una advertencia de apertura de que «en nuestra arrogancia, los humanos evitamos pensar que nuestra capacidad para vivir en este planeta depende del oxígeno». Advirtió contra la minería submarina y enfatizó que no sabemos cuáles pueden ser las consecuencias a largo plazo, haciéndo eco del tema del discurso de apertura de Thompson.

“No sabemos qué sucede cuando se daña el fitoplancton (organismos acuáticos microscópicos). Estamos jugando a la ruleta rusa con nuestros océanos ”, afirmó Fonda. Pero el daño potencial a la vida silvestre de la minería «probablemente durará para siempre». E incluso el ruido causado por los equipos de minería de los fondos marinos podría perturbar a las criaturas acostumbradas a bajos niveles de ruido de formas incalculables, advirtió.

Fonda pidió a la gente que firmara una carta a las Naciones Unidas pidiendo al menos una moratoria de 10 años sobre la minería de los fondos marinos.

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