Alimentarnos le cuesta caro a nuestro planeta

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Por: Fermín Koop / March 30, 2021

Lee el artículo en inglés aquí 

El papel del sector agrícola en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) es ampliamente conocido, pero no bien comprendido.

Más de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo provienen de la agricultura, la deforestación y el cambio de uso de suelo. Y, a menos que se aborden, es probable que estas emisiones aumenten a medida que aumentan las necesidades de alimentos y la población mundial.

Un informe del 2018 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) deja en claro que se requiere una transición «rápida y de gran alcance» para evitar los peores efectos del cambio climático. Hacerlo significaría cambios importantes para la agricultura, desde cómo cultivamos hasta cómo comemos y cómo utilizamos nuestros bosques.

El estiércol y la orina que quedan en los pastos también causan muchas emisiones agrícolas. Emiten óxido nitroso, un gas d“Hay dos desafíos que posiblemente son las mayores amenazas para el futuro de la humanidad en este momento”, dijo Sarah Carter, investigadora de la Observación Global de la Cobertura Forestal. “Estos están mitigando el cambio climático y produciendo alimentos para la población mundial que aumenta. Deben abordarse juntos, ya que están indiscuntiblemente vinculados «.

Los suelos se encuentran entre las mayores reservas de dióxido de carbono del planeta, un gas de efecto invernadero. A medida que aumenta la demanda de alimentos y se expande la población mundial, se están talando los bosques de todo el mundo para dejar espacio a la agricultura. Esto libera todo ese carbono atrapado en el suelo a la atmósfera y lo que contribuye al calentamiento global.

Eso es especialmente preocupante en los países agricultura intensiva, con bosques tropicales como Brasil, donde la deforestación alcanzó un máximo de 12 años el año pasado. Al menos 11.088 kilómetros cuadrados de selva tropical fueron arrasados ​​entre agosto de 2019 y julio de 2020, la cifra más alta registrada en el país desde 2008.

Pero ese no es el único problema. Aproximadamente 70 mil millones de animales se crían cada año para el consumo humano, liberando metano, otro gas de efecto invernadero, de los eructos de las vacas. La fermentación entérica, un proceso digestivo natural que ocurre en los animales rumiantes, representa aproximadamente el 40% de las emisiones de la producción agrícola en los últimos 20 años. 

Cada tres minutos, una vaca eructa por la nariz. Dentro de la primera cámara de sus estómagos, conocida como rumen, hay bacterias que descomponen todo lo que comen. Durante el proceso, emiten metano, un gas que contribuye 25 veces más al calentamiento global que el dióxido de carbono, del cual el transporte y la industria son en gran parte responsables.

e efecto invernadero que, como el metano, también tiene un impacto de calentamiento global mucho más fuerte que el dióxido de carbono. La mayoría de las emisiones provienen directamente de los suelos después de que se ha agregado el nitrógeno. Pero también pueden surgir de vías indirectas.

Al mismo tiempo, el cultivo de arroz y los fertilizantes sintéticos también son fuentes importantes, cada uno de los cuales contribuye con más del 10% de las emisiones de la producción agrícola. Los arrozales inundados emiten metano, que se escapa del suelo a la atmósfera. Mientras tanto, los fertilizantes, una herramienta común de la agricultura moderna, liberan óxido nitroso a la atmósfera.

Los diez países con las mayores emisiones agrícolas son (en orden descendente): China, Brasil, Estados Unidos, India, Indonesia, Federación de Rusia, República Democrática del Congo, Argentina, Myanmar y Pakistán. Juntos, estos países contribuyen con el 51% de las emisiones agrícolas mundiales, según estimaciones del WRI.

«Si seguimos produciendo alimentos como lo hacemos y la demanda sigue creciendo, tendremos que talar todos los bosques del mundo para satisfacer la demanda en 2050», dijo Tobias Baedeker, economista del Banco Mundial que se especializa en agricultura, en una declaración. «Pero hay potencial de mejora con mayor eficiencia y debemos actuar ahora».

La reducción de emisiones puede ser más desafiante para la agricultura que para otros sectores. Aunque el ritmo de reducción de emisiones sigue siendo demasiado lento en todos los ámbitos, otros sectores han identificado muchas de las tecnologías que podrían reducir sustancialmente las emisiones. Estas opciones tecnológicas no están tan presentes en la agricultura.

Aún así, hay cosas que se pueden hacer, principalmente mejorar los patrones de producción y consumo. Por el lado de la producción, aumentar los rendimientos de los cultivos y el ganado mediante la intensificación sostenible puede reducir las emisiones. Mientras tanto, el consumo puede ser más eficiente al reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos y cambiar las dietas a alimentos de origen vegetal.

Para evitar un calentamiento global promedio de más de 2 ° C para fines de siglo, como apunta el Acuerdo de París sobre el cambio climático, el mundo debe comer un 75% menos de carne de res, un 90% menos de cerdo y reducir el consumo de huevos a la mitad, según  la investigación de la Universidad de Oxford. Los expertos recomiendan introducir subsidios para los alimentos de origen vegetal e impuestos 

Reyes Tirado, investigador de Greenpeace enfocado en la agricultura, dijo: “El mundo necesita llegar a niveles de consumo de carne y lácteos que permitan un planeta seguro. Las sociedades privilegiadas de los países desarrollados y en desarrollo tienen que liderar el cambio, adoptando dietas más respetuosas con el medio ambiente ”.

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